In 7 dagen door 6 Amerikaanse staten rijden om 5 basketbalwedstrijden te bezoeken. We reden ruim 3.000 kilometer (400 kilometer per dag) door de staten Texas, Louisiana, Mississippi, Tennessee, Alabama en Georgia. Gekkenwerk? Wel een beetje, maar wat een fantastische roadtrip!

Blog > Roadtrip: In 7 dagen door 6 Amerikaanse staten!

DAG 1: HOUSTON

In de vroege ochtend vertrok de vlucht vanuit Amsterdam rechtstreeks naar Houston in de staat Texas. Vanuit Nederland vlieg je “tegen de tijd in”, waardoor ik aan het begin van de middag aankwam op Houston George Bush Intercontinental Airport (IAH). Een perfect tijdstip tegen een jetlag, je hebt simpelweg een vrij lange dag die je even door moet zien te komen.

De middag zijn we ingecheckt in het Athens Hotel & Suites, een hotel in hartje Houston. Het is een eenvoudig 2-sterren hotel met prima bedden, een keukentje en aardige medewerkers. Hou je van een goed ontbijt om de dag te starten? Ga dan lekker in de stad ontbijten. Bij Athens Hotel & Suites staat er enkel brood met jam of pindakaas op het menu. Zoek je een goede locatie in downtown Houston en op 2 minuten lopen van het Toyota Center? Dan is Athens Hotel & Suites perfect!

´S avonds stond gelijk de eerste NBA basketbalwedstrijd op de planning: de Houston Rockets vs. de Philadelphia 76ers. Voorafgaand aan de wedstrijd was het voormalige sterspeler Hakeem Olajuwon die de show stal met een signeersessie in de lobby. De 2,11 meter lange center behaalde grote successen met de Houston Rockets in de jaren ’80 en ’90 en is nog altijd een leggende in Houston.

Na de signeersessie van Olajuwon begon de wedstrijd. En wat een show in het Toyota Center! Het is fantastisch om het hoge niveau basketbal van mannen als James Harden en Russell Westbrook in real life te aanschouwen. De Rockets wonnen de wedstrijd met een overtuigende 118 – 108.

Houston Rockets in het Toyota Center

De volgende dag stond er “slechts” 4 uur rijden op de planning. Tijd genoeg dus om een bezoek te brengen aan het Houston Space Center. Als je in Houston bent mag je het Space Center eigenlijk niet overslaan. Het is ontzettend bijzonder om de Mission Control Rooms in het echt te bekijken. Beelden die je normaal alleen op televisie ziet bij een raketlancering.

Tip: ga lunchen met een astronaut (meer info). Wij hadden de eer om te lunchen met Jerry L. Ross. De man zat vol met fantastische verhalen over de 7 reizen die hij naar de ruimte maakte.

Houston Space Center

DAG 2: DALLAS

In de loop van de middag reden we naar het Crowne Plaza Hotel in Dallas. Een prachtig 4-sterrenhotel met een fantastisch ontbijt. Een aanrader dus! Het hotel ligt op 20 minuten loopafstand van onze volgende bestemming: het American Airlines Center, het prachtige authentieke stadion van de Dallas Mavericks.

Door ons bezoek aan het Houston Space Center kwamen we pas aan het eind van de middag aan in Dallas. We konden ons dus gelijk opmaken voor de volgende wedstrijd: de Dallas Mavericks vs. de Charlotte Hornets. De Mavericks moesten hun meerdere erkennen in de Hornets die de wedstrijd met 3 punten verschil wonnen (120 – 123).

Dallas Mavericks vs. Charlotte Hornets

Als je in Dallas bent dan mag je één bijzonder plek in de Amerikaanse geschiedenis niet overslaan: het kruispunt waar president John J. Kennedy vermoord is. Op 23 november 1963 reed Kennedy in een open auto door Dallas tijdens een publieksreis door Texas.

Na het passeren van het kruispunt en het Texas School Book Depository (het gebouw links op onderstaande foto) werden er meerdere schoten gelost op de president. Het kruis op het wegdek rechts onderin op de foto is één van de plekken waar de president geraakt werd. Later overleed John F. Kennedy in het ziekenhuis op 46-jarige leeftijd. Kennedy liet zijn vrouw Jackie en twee kinderen van 3 en 5 jaar achter.

In de vroege ochtend bezochten wij het Sixth Floor Museum. In het museum kom je alles te weten over de Kennedy’s, de populariteit van de president in Amerika, de thema’s die in de jaren ’60 speelden in Amerika en natuurlijke alles over de moord op de president. Bijzonder is het plekje bij het raam van waaruit de schutter de president onder vuur nam.

Sixt Floor Museum

DAG 3 EN 4: NEW ORLEANS

In de loop van de ochtend vertrokken we naar New Orleans: een reis van 8 uur. Tip: huur een comfortabele auto! De wegen in Amerika zijn groot en de afstanden zijn lang. Wij huurden een Dodge Ram V8. Wat een fantastische ruime en comfortabele auto!

Dodge Ram door Texas

De volgende bestemming is New Orleans. De stad helemaal ten zuiden van Louisiana is natuurlijk bekend van de allesverwoestende overstromingen in 2005 waarbij ruim 1.800 mensen om het leven kwamen. Maar het is ook de stad van de gospel, jazz en hiphop. Op Netflix is de bijzondere serie “Hip-Hop Evolution” te zien. In de documentaire wordt de geschiedenis van muziek in New Orleans prachtig in beeld gebracht.

Aan het einde van de middag arriveerden we in New Orleans. Al snel werd zichtbaar dat New Orleans een arme stad is. Onder de bruggen staan tientallen tentjes opgesteld en op straat kom je regelmatig daklozen tegen. Confronterend om te zien, zeker als je hotel om de hoek ligt van alle tentjes onder de donkere bruggen.

We overnachten in het Marriott New Orleans Downtown/Canal Street. Een mooi 4-sterren hotel op 20 minuten lopen van het Smoothie King Center, de thuisbasis van de New Orleans Pelicans. Die avond stond onze derde NBA basketbalwedstrijd op de planning: de New Orleans Pelicans vs. de Utah Jazz. De show in het Smoothie King Center is fantastisch (zie ook onderstaande video). De Jazz winnen de wedstrijd met 2 punten verschil met de eindstand 126 – 128.

De volgende dag huren we een fiets van Blue Bikes, de openbare fietsen die overal in de stad staan opgesteld. Je kunt een fiets eenvoudig zoeken, ontgrendelen en betalen met een app. We hebben een prachtige fietstocht gemaakt via City Park naar de kust. Tijdens een fietstocht leer je een stad in korte tijd enorm goed kennen. We fietsen door parken, volksbuurten en langs immense villa’s. Ook fietsen we door Bourbon Street, de wereldberoemde straat waar muziek centraal staat. In deze kleurrijke straat vind je talloze cafe’s en restaurants met live-muziek.

DAG 5: MEMPHIS

Op dag 5 reizen we naar misschien wel een nog grotere muziekstad: Memphis! Een reis van 6 uur door de staten Louisiana, Mississippie en Tennessee. We overnachten in het Best Western Plus Gen X, een ruim 3-sterrenhotel met gratis parkeergelegenheid om ruim 30 minuten lopen van Beale Street.

Memphis tip: Ga wat drinken of een hapje eten in Beale Street, naar eigen zeggen “Home of the Blues”. Je vindt er allemaal cafe’s en restaurants, vaak met live-muziek. Wij hebben gegeten van B.B. King’s Bleus Club. Een aanrader, we hebben er heerlijk gegeten en de live-band was fantastisch. Wat een hoog niveau en de passie voor muziek spat eraf!

Beale Street in Memphis

Beale Street ligt pal naast het FedEx Forum, onze volgende bestemming van de avond. De Memphis Grizzlies spelen er tegen de Minnesota Timberwolves. De Grizzlies winnen de wedstrijd met een overtuigende 119 – 112!

De volgende dag hebben we nog even tijd om een bezoek te brengen aan het Lorraine Motel in Memphis. Het is de plek waar Martin Luther King werd vermoord op 4 april 1968. Vanaf 1991 is het National Civil Rights Museum gevestigd in het hotel. Het museum is ter nagedachtenis van Martin Luther King en de strijd voor gelijke rechten voor Afro-Amerikanen.

DAG 6 EN 7: ATLANTA

EInd van de ochtend, na het bezoeken van het Lorraine Motel, rijden we door naar Atlanta in de staat Georgia. Een reis van ruim 6 uur. Eind van de middag komen we aan en checken we in bij het Embassy Suites by Hilton Atlanta at Centennial Olympic Park. Dit is het mooiste hotel tijdens onze roadtrip. De kamer is ontzettend ruim, het hotel ligt zeer centraal (aan Centennial Olympic Park) en het ontbijt is zeer uitgebreid.

Het hotel ligt daarnaast vlakbij onze eindbestemming van de dag: de State Farm Arena. Het is de thuisbasis van de Atlanta Hawks. ‘S avonds spelen de Atlanta Hawks tegen de Houston Rockets, en wij zijn er natuurlijk weer bij! De thuisploeg moet helaas zijn meerdere erkennen in de Rockets, die winnen met 115 – 122.

We zijn niet de enige Nederlanders die de wedstrijd bijwonen. Ook landgenoot Frank de Boer, trainer bij Atlanta United FC, is van de partij. Altijd goed natuurlijk om even bij te praten 😉

frank the farmer
Frank the Farmer bij de Atlanta Hawks

Dag 7 is de laatste dag die we samen door The States reizen. Ik vlieg terug naar Amsterdam, Piet-Cees reist nog een aantal staten verder. Voordat ik afgezet wordt op het vliegveld van Atlanta brengen we nog een bezoek aan het immense gebouw van CNN, wederom op loofafstand van ons hotel. We hebben de CNN Studio VIP tour geboekt. Je krijgt een rondleiding langs alle grote studio’s van CNN. Wat ons betreft echt een aanrader!

Dan is het time fo fly back! De roadtrip van 7 dagen door 6 Amerikaanse staten zit erop. We hebben 5 grote steden gezien, ruim 3.000 km over de Amerikaanse highway gereden en ontzettend veel natuur gezien. En natuurlijk: 5 super gave NBA wedstrijden, en dat verveeld nooit. Wat een show en wat een hoog niveau basketbal! Zelf ook een NBA basketbalwedstrijd bezoeken? Op deze pagina vind je meer informatie over NBA tickets!

Volg ons!

WIl je al onze NBA avonturen volgen? Volg ons dan op Facebook of Instagram!

 

Nieuwste video’s